Произведения

Новелла «Отказы»

Новеллы
Глава 1

Елена Натановна взяла пакет с продуктами и вышла из автомобиля. Тридцатилетняя стройная женщина знала, что пользуется вниманием со стороны мужского пола, поэтому привыкла бодрствовать, отбиваясь от назойливых ухажёров. Недавно возглавив фирму, которую её передал отец, уехавший в другой город для открытия филиала, «новоиспечённая» директор быстро освоила манеру поведения независимой бизнес-леди. Да и знакомство с новыми мужчинами не входило в её планы, поскольку надеялась – Аркадий сделает ей предложение о замужестве после возвращения из командировки.

Направляясь к подъезду дома, Елена увидела выходящего оттуда мужчину. Елена с юности здесь жила, знала всех жильцов. Мельком отметила про себя, что красивый незнакомец выглядел респектабельно. Мужчина проворно кинулся к ней и быстро предложил:

– Позвольте вам помочь!

Молодая женщина смутилась, но через несколько секунд возразила:

– Спасибо, но мне не тяжело.

Она хотела пройти мимо незнакомца, но он не унимался, сделав попытку взять пакет с продуктами и почти хватая её за руку. Мужчина воскликнул:

– Мне составит удовольствие донести ваш груз!

Елена Натановна решительно двинулась в сторону подъезда, равнодушно взглянув на мужчину. Но он снова догнал её и предложил:

– В таком случае я могу вам назначить встречу?

– Мы ведь не знакомы? – внимательно взглянула на него женщина.

– Напротив, видел вас не один раз, например, из окна квартиры моего друга и как-то раз – возле подъезда, – быстро произнёс мужчина.

– Вы считаете это знакомством? – усмехнулась Елена Николаевна.

– Меня зовут Борис Борисович. А простите, вас – как зовут? – вместо ответа спросил Борис Борисович.

В диалоге с женщиной незнакомец поправил пышную кудрявую шевелюру на голове, подвернув локон за ухо, и женщина успела взглянуть на его безымянный палец. Намётанным глазом художника увидела на пальце мужчины обручальное кольцо.

– Скажите, Борис Борисович, – немного отойдя в сторону от двери подъезда, произнесла женщина. – Зачем вам знакомства с женщинами при том, что вы женат? И вы даже этого не скрываете! Или просто забыли снять кольцо?

Мужчина коротко рассмеялся и бодро произнёс:

– Одинокие женщины рады любому мужчине, мне так кажется. И кто сегодня смотрит на статус? Если мне нравится женщина, то почему бы мне… не провести с нею приятно время? А если мы понравимся друг другу обоюдно, то почему бы нам не стать любовниками?

– У вас так всё просто? – удивилась женщина. – А как же супруга? Её чувства – не в счёт? Если она узнает, как поступит с мужем-изменником?

– Оооох, не думал, что вы – таких древних принципов! – с невольной досадой в голосе воскликнул мужчина. – Или вы для приличия спросили? Может, нам лучше пройти к вам домой – для продолжения знакомства? Или желаете в ресторан?

– Нет, я решительно – против общения с мужчинами, подобными вам! – отрезала Елена Натановна и, открыв подъезд электронным брелоком, ринулась внутрь, захлопнув дверь.

Она благополучно добралась на лифте до четвёртого этажа, но там её уже ждал упрямый незнакомец, добежавший по лестнице. Елена Николаевна, выйдя, остановилась возле лифта и с любопытством глядела на мужчину.

– Послушайте, – обратился к ней Борис Борисович. – Я ищу женщину для новой жизни. Если мы полюбим друг друга, то я оставлю жену.

– Что же вы хотите найти в новой жене? – полюбопытствовала Елена Николаевна. – Что вам не хватает в той, на которой вы женаты?

– Она стала толстой и бабистой..., кроме того, часто отказывает мне в сексе, - простодушно ответил мужчина, прислонившись спиной к стене в коридоре. – Она много работает, теперь – на удалёнке. И я работал всегда дома. Мне всё это так надоело! Мне хочется тишины, покоя, а дома постоянно дети, и теперь ещё и – жена. И с каждым месяцем я всё больше теряю к ней чувства.

– Почему бы вам не поговорить с женой? – сочувственно обратилась к мужчине Елена Натановна? – Ведь она – мать ваших детей! Разве нельзя как-то украсить жизнь вашей жены, чтобы она захотела похудеть, стать более привлекательной для вас?

– Мне это делать для неё? – удивился мужчина, сделав ударение на первом слове. – Жена сама должна понимать эти вещи. Тем более, однажды говорил ей о своём желании. Но она намеренно «запустила» себя, чтобы я поменьше приставал к ней с сексом… В этом случае мне надо найти любовницу.

– То есть вам нужна только любовница? – насмешливо спросила Елена Натановна.

– Поначалу для этого, – деловито ответил мужчина, – но, может быть, потом я и женюсь на ней.

– А если эта любовница забеременеет, вы также не захотите детского шума с нею и покинете её?

– Если она не будет отказывать мне в сексе, то, скорее всего, – нет.

– В таком случае вам нужна публичная девка, а не порядочная женщина, – твёрдым голосом произнесла Елена Натановна и решительно направилась к своей квартире.

Мужчина проводил её взглядом и задумчиво нажал на вызов лифта. Совесть его невыносимо болела, ясно показав мерзость его желания. Но он отмахнулся от неё, как от фонаря, осветившего потаённые закоулки его тёмной души. Одновременно он думал о том, что впервые решил поговорить искренно, приступил к делу бесхитростно, но неожиданно наткнулся на столь грубый отказ. Тщеславие Бориса Борисовича впервые было пронзено стрелой отвержения. Он зашёл в вызванный лифт и задумчиво глядел на свои ухоженные ногти.

До женитьбы на племяннице своего начальника по работе красавец-мужчина легко заводил любовные интрижки, не зная никогда поражений от женского пола. По настоятельной просьбе родителей он женился в тридцать пять ради появления будущих наследников. Но через пять лет семейной жизни Борис основательно устал от детей-погодков и жены, с которой его связывало только её родство с бывшим начальником по работе. Но полгода назад мятущаяся душа Бориса властно потребовала новизны, и он нашёл другую работу, которая не требовала его регулярного присутствия в офисе компании. У него освободилось немалое количество времени, и сорокалетний мужчина зачастил к приятелю, живущему в центре города. Именно здесь его душа запала на прекрасную незнакомку.

Борис Борисович вышел из подъезда и направился к своему автомобилю, усмехаясь прилетевшим мыслям.

Глава 2

Елена Натановна намереваясь, по обыкновению, пообедать в ресторанчике, в котором она не раз бывала как с отцом, так и с Аркадием. Машинально взгляд её карих глаз встретился с глазами мужчины, стоящего невдалеке. Одноэтажное здание фирмы с одним входом стояло особняком возле Торгового центра. Она мгновенно поняла, что Борис Борисович кого-то ждёт. Мужчина, увидев её, радостно направился к ней с большим букетом роскошных роз. Но молодая женщина ускорила шаг, направляясь к припаркованному невдалеке автомобилю. Мужчина быстро подбежал, радостно поприветствовал по имени-отчеству.

«Ага! Всё разузнал обо мне», – быстро подумала она и решила резко пресечь будущие попытки мужчины домогаться её:

– Знаете? У меня есть жених. Мы любим друг друга. Прошу вас более не безпокоить меня.

– Елена, я влюблён в вас, – проникновенным голосом произнёс Борис Борисович. – Думал три дня после нашего расставания. Если вам нужен свободный мужчина, я могу немедленно подать на развод. Давайте будем дружить, вы лучше узнаете меня…

– Борис Борисович, ваши слова без пользы. Жаль, что вы не слышите меня.

Елена Натановна подошла к автомобилю, открыв брелоком дверцу, села за руль. Отъезжая от стоянки, она чувствовала лёгкое раздражение.

В ресторане женщина, ожидая заказ, набрала по вацапу номер телефона Аркадия. После приветствий она узнала от тайно любимого ею мужчины – он скоро вернётся в город и пообещал объявить помолвку в первую же субботу в Общине. Слова друга неимоверно подняли настроение женщине – ведь ещё до отъезда он не говорил об этом. Лишь пару месяцев назад на вопрос мамы в присутствии Елены, не собирается ли он сделать её женой, Аркадий уклончиво ответил: «Однажды мы поженимся». Его мама в ответ лишь пессимистично покачала головой. Елена с того времени пыталась отогнать от себя мысли о каком-то подвохе, который чувствовало её сердце. Но Аркадий трепетно ухаживал, показывая и в Общине, что к Елене у него серьёзные намерения.

До окончания рабочего дня в офисе фирмы отца директриса не раз с улыбкой вспоминала слова друга, женой которого мечтала стать.

Вечером, перед уходом из офиса Елену настиг телефонный звонок от Макса: предлагал встретиться для окончательного согласования пунктов последнего договора между их фирмами. Елена каждый раз расценивала такого рода предложения со стороны партнёра как повод неженатого мужчины встретиться с нею. Они немного дружили до того, как в их Общину пришёл Аркадий. В отличие от молчаливого, немногословного Макса, которого она знала с детства, весёлый «новичок» сразу покорил Елену. Аркадий быстро снискал расположение к себе со стороны раввина, членов Общины, многие девушки стали заглядываться на симпатичного и состоятельного молодого мужчину. Но через полгода Аркадий отдал предпочтение Елене, начав часто с нею встречаться…

– Возражения не принимаю: я уже в твоём офисе, – рассмеялся в трубку Макс и через минуту появился на пороге кабинета директора.

Он положил на стол Елены договор с правками и выгрузил на длинный «совещательный» стол из пакета коробку с пиццей, яблоки, апельсины, упаковку сока, две бутылки минеральной воды.

Елена с удивлением смотрела на действия директора фирмы-партнёра. Ужин в офисе ничуть не входил в её вечерние планы. Да, и пункты договора могли обсудить их юристы и доложить свои выводы «в сухом остатке». Последний месяц Макс не пропускал момента в Общине, чтобы не оказать ей какие-нибудь знаки внимания. Аркадий же мгновенно хмурился, но вскоре улыбался. Елена чувствовала фальшь улыбки друга, но старалась не придавать значения, отгоняя из сознания тревожные мысли.

Максим быстро и ловко разложил всё по бумажным тарелкам, выставив их на длинный стол переговоров и приглашая Елену сесть напротив него.

– Право, не знаю, Макс, – скромно промолвила женщина, присаживаясь за длинный стол. – Это так неожиданно. Не особо вчера придала значения твоим словам… о необходимости встречи. По поводу договора... Право, мне неудобно занимать твоё время… такой ерундой.

– Я бы пригласил тебя в ресторан, как в старые добрые времена. Но ты с полгода отказывала мне. Извини. Уж очень хотел повидаться с тобой!

Горячая пицца аппетитно пахла, Макс уже поедал один из отрезанных кусочков, запивая соком, и Елена взяла кусочек себе. Заинтригованная, она глядела на партнёра по бизнесу. В последние месяцы Макс в чём-то неуловимо изменился: в нём чувствовалась какая-то, незнакомая ей прежде, мужская энергия, нередко он смотрел, не скрывая, заинтересованным взглядом на симпатичную шатенку Елену. Съев два куска, Макс задумчиво глядел на женщину, разрезавшую себе яблоко. Через пять минут он вынул айфон из кармана пиджака и, пролистнув ленту новостей в соцсети, подал Елене.

– Что это? – взглянула она в экран айфона.

– Была у меня когда-то подруга в институте..., она уехала после получения диплома в Польшу. Говорили – к мужу. Много лет не общался с нею. Но недавно я заметил её «коменты» под постами, как оказалось, наших общих друзей. Из любопытства зашёл на её страницу и… Обнаружил интересное. Взгляни в экран, подвинь вниз – на нижнюю картинку.

Елена вгляделась. С фотографии на неё взирала красивая женщина, которую обнимал Аркадий. Тот самый, который звонил ей сегодня с предложением и обещанием жениться. Возле них стояла девушка, держа на руках девочку лет пяти, которая выглядела почти копией красивой женщины на фото.

– Кто это? – выдохнула в волнении Елена, подсознательно надеясь, что женщина – родственница Аркадия.

– Как я узнал от наших общих друзей, старшая дочь – от первого мужа, поляка. Мадлен развелась с ним несколько лет назад. Ну, а вторая девочка – общий ребёнок… Мадлен и Аркадия Сокорского. И заметь: пост с фото сделан несколько дней назад. Похоже они – в Кракове.

С минуту Елена молчала, но вдруг в волнении произнесла:

– Значит, он летает в Польшу к ним. А мне говорил, что по делам работы!

Женщина встала и подошла к окну, сдерживая готовые политься слёзы. Макс ответил:

– Может, и по делам работы. Но также – к дочери.

Елена молчала, не желая выдавать своё состояние.

– Значит, у вас с Аркадием всё было серьёзно? – спросил Макс голосом, ставшим неузнаваемо глухим.

– Извини, мне надо остаться одной, – повернулась к Максу женщина, усилием воли преодолев само жалость.

– У тебя всё в порядке? Может быть, отвезти домой? – участливо спросил Макс, задумчиво глядя на Елену.

Она помолчала, присев на место директора за столом, которое передал ей несколько месяцев назад отец.

– Я посижу в холле, – поднявшись из-за длинного стола, промолвил мужчина. – Если что, я приду тебе на помощь. Довезу до дома.

Елена, не отозвалась, глядя в сторону.

Глава 3

Елена Натановна посмотрела на настенный календарь, вдруг вспомнив, что прошло более двух месяцев после её расставания с Аркадием. Она подавила в себе желание в тот же вечер в офисе позвонить ему. Их встреча произошла на выставке, по её просьбе. Аркадий, возвратившись из командировки, с удивлением встретил Елену у входа. Она не могла общаться с ним наедине, ей хотелось публичного места, чтобы это обстоятельство удерживало её от слёз, либо истерики. Пригласив Аркадия присесть на лавочку перед какой-то картиной, Елена спросила:

– Ты женат?

Аркадий замялся, но через несколько секунд бодро ответил:

– Ведь я показывал тебе паспорт. Ты забыла?

– У тебя ведь может быть и польский? – допытывалась Елена.

Мужчина заметно напрягся, но уверенно спросил:

– Какое отношение это имеет к нам с тобой? – занервничал Аркадий.

– У тебя есть жена в Польше?

– Мы разводимся… Извини, не говорил тебе раньше.

– Ты любишь её?

– Нет. Теперь – нет. Я люблю тебя. Извини, понял это лишь недавно.

…Елена, машинально пригладив распущенные по плечам волосы, почувствовала, что боль от внезапно исчезнувшего и несостоявшегося жениха, испарилась окончательно. Аркадий перестал и посещать её Общину. Около месяца она не могла прийти в себя от обмана бывшего друга. Её нисколько не убедили многочисленные заверения Аркадия в любви к ней ни в тот день, ни позже, по телефону. Елена принципиально, по религиозным соображениям, не желала соединить жизнь с мужчиной, расторгающим брак с женой. Её родители, узнав ситуацию об Аркадии, тоже поддержали её. Они сразу предложили помощь в поисках кандидатур в женихи, намекнув, что её «золотые» годы неудержимо «улетают», а им уже хочется внуков. Прежде дочь решительно отказывалась от этого, но подлостью Аркадия была совершенно «выбита из колеи», не в состоянии заниматься даже директорской работой в фирме отца.

Почти два месяца после печального происшествия Елена ездила на встречи к тем мужчинам, которым приглянулась на фотографиях. По словам родителей, их друзья и знакомые гарантировали, что все мужчины-евреи неженаты, внебрачных детей не имеют. Но молодая женщина всё более понимала, что, скорее всего, даст согласие на предложение Макса, которое он сделал ей через месяц после исчезновения Аркадия. В подтверждение серьёзности своих намерений он повёз Елену домой для более близкого знакомства с его родителями. Это было формальностью: ведь они видели её с родителями много лет в Общине, имели партнёрские отношения с фирмой отца Елены. Все знали, что Макс никогда не был женат, слыл человеком строгих правил, истинно верующим человеком, знающим прекрасно Тору и Танах. Многим казалось – лучшей пары не найти.

Елена снова взглянула на календарь. Завтра она обещала встретиться в третий раз с одним мужчиной, который уже на второй встрече предложил ей сочетаться браком. Но женщине было стыдно перед Максом и его родителями, ожидавшими согласие на брак с их младшим сыном. Молодая женщина хотела в точности понять для себя: какого мужа хочет для неё Всевышний. И внутри себя она приняла решение: того, кто не испугается её тайны, женится, несмотря ни на что. Поэтому сегодня же она хотела встретиться с Максом и рассказать всё, глядя в его добрые карие глаза. Если он поймёт её, то она откажет в третьей встрече Кириллу.

Взглянув в зеркало и взяв сумочку, Елена Натановна вышла из квартиры. Быстро заведя мотор автомобиля, увидела в боковое зеркало Бориса Борисовича, «взявшегося, откуда ни возьмись». Нимало не реагируя на него, она вырулила со стоянки. Её поражала настойчивость этого странного человека, но ни минуты женщина не допускала даже мысли об отношениях с ним.

Максим ждал Елену за одним из столиков ресторана, заинтригованный её предложением поужинать и кое-что обсудить. Он принёс на встречу кольцо для помолвки, полагая, что та, которую он так долго знал без шанса жениться на ней, сегодня даст согласие на их брак. После приветствий Елена пристально посмотрела на кольцо в коробочке, которое Макс быстро вынул из кармана рубашки. Улыбнувшись, она промолвила:

– Прежде я хочу сказать тебе нечто. Но прошу сохранить навсегда в тайне то, что ты услышишь. Ты обещаешь?

– Да, конечно. Но можно, я одену тебе кольцо? Ты не возражаешь?

– Это потом. Если захочешь.

Подошёл официант, и Елена попросила у официанта чайничек с лимоном и имбирём. Макс заказал горячее блюдо и десерт из мороженого с фруктами. У тридцатидвухлетнего мужчины всегда был хороший аппетит, казалось, он постоянно ест, что «не вязалось» с худобой его фигуры.

– Родители правильно воспитали меня, – начала рассказ Елена, когда официант принёс всё заказанное и удалился. – Но в юности у меня случился роман с одним парнем. Мы тогда отдыхали с родителями на море.

Елена отпила из чашки галантно налитый ей Максом горячий напиток.

– Чувства, как шквал, налетели на меня, как будто наваждение заволокло в эпицентр страсти, – в волнении продолжила она. – Родители ничего не знали. Мы встречались у него в квартире каждый день. С ним я стала женщиной. Внезапно, через неделю все чувства прошли, как будто их никогда не было. Он опротивел мне так же неожиданно, как я влюбилась в него. Вскоре мы с родителями уехали из того городка. Беременность не случилась, и после я долго каялась Богу. С тех пор я никогда не легла ни с кем и даже не целовалась. Четырнадцать лет я хранила чистоту, как девушка. Кстати, Аркадий и считал меня невинной. У нас ничего с ним не было.

– Понятно, – звонким тенором откликнулся Макс. – Это ничего не значит. Ошибка юности… Я верю в твою искренность. Послушай же и меня.

Максим быстро доел мороженое и произнёс:

– Знаешь? В детстве я переболел свинкой. С юности чувствовал себя скопцом. Когда отец спрашивал, почему я не хочу дружить с какой-то девушкой… Однажды я сказал ему о том, что у меня нет к женскому полу… влечения. И родители стали возить меня по врачам. Года три назад я впервые почувствовал себя крепким мужчиной. Правда, в теории. Меня с того времени влечёт конкретно к тебе. Но у меня не было опыта дружбы, общения с девушками. Был скован и «бредил» тобой. Но всё изменилось около года назад, когда в нашей Общине появился Аркадий. Тогда и испытал впервые муки ревности. Понял, что люблю тебя, хотел жениться. Но ты игнорировала меня, не видела моих чувств… Я не смогу жить без тебя! Пожалуйста, будь моей женой!

Внезапно Елена почувствовала отвращение к сидящему напротив мужчине. Она не могла объяснить себе этого чувства. Сердце было благодарно за понимание к её тайне Максима, но нечто в ней противилось продолжению общения. Выпив чай, она поднялась из-за столика со словами:

– Дай мне подумать ещё несколько дней.

– Ты боишься, что я не окажусь мужчиной? – спросил Максим, быстро встав из-за столика и подойдя к молодой женщине. – Уверяю: у меня это в порядке. У нас всё будет хорошо.

Приехав домой, Елена сразу же позвонила Кириллу и отказала во встрече. По дороге она поняла своё чувство, возникшее из страха. Молодая женщина внезапно осознала, как глубоко чувствует любящий её Макс. Поэтому соизмерив на весах разума обоих претендентов, сделала выбор в пользу Максима. Она давно знает его. Не окажется ли Кирилл «тёмной лошадкой»? Сколько понадобится времени, чтобы хорошо узнать его?

Ложась спать, Елена исполнилась решимости сказать Максу о согласии на брак завтра же, перед началом субботнего собрания в Общине. В памяти как будто роем проносились ситуации, в которых только теперь она различила любовь к ней Максима.

«Новомесячие, – встрепенулась в думах женщина, различив полную луну за тонким тюлем занавески. – Обычно всё хорошее прежде случалось у меня в это время».

Внезапно вспомнились многочисленные отказы мужчинам-претендентам на её сердце. Елена улыбнулась, мельком подумав, не случится ли с Максом форс-мажор за период их месячной помолвки. Ещё никогда за свои тридцать лет Елена не испытала «дикой» влюблённости, головокружительной страсти, если не считать того единственного и краткого опыта в юности. Её сердце нередко разрывалось между обязанностью – создать семью, спокойно прожить всю жизнь тихой женой со стабильным мужем и желанием – иметь с будущим мужем долгую, страстную любовь, которую она видела у родителей. Отчасти она знала об их падениях и взлётах на пути к счастью, боялась этого, но одновременно жаждала такой же, насыщенной чувствами жизни. Хотя бабушки и тёти твердили девочке с юных лет о том, чтобы она не завидовала матери и не пыталась повторить её судьбу, Елена видела нередко завистливые взгляды в отношении её родителей. Сердце женщины вздрогнуло, но взглянув на луну за окном, она внезапно вспомнила слова матери, сказанные подруге: «Можно раскачать на сильную любовь любого мужчину. Просто нужно не изменять себе, своей оригинальности и оставаться всегда желанной».

«Что ж, я буду расти в этом вопросе», – решительно подумала Елена Натановна.

Засыпающей женщине почудилось, что луна в согласии с её решением наклонила свой «лик».
Made on
Tilda